Close

palabra clave:

El colapso de la pesquería de sardina en el Golfo de California

Las sardinas y las anchoas son pequeños peces pelágicos (también conocidos como peces forrajeros) de los niveles bajos de la cadena alimentaria que comprenden aproximadamente el 25% de las capturas de la pesca comercial en el mundo [1]. Estos peces son también una importante fuente de alimento para muchas especies superiores de la cadena alimentaria como peces carnívoros, focas, leones marinos, delfines, ballenas y aves marinas [2,3]. Durante el desarrollo de las pesquerías mexicanas en la década de 1970 en el Golfo de California, la pesquería de sardina fue un negocio lucrativo para muchos pescadores en el estado de Sonora. A mediados de la década de 1980, las capturas eran altas y muchos pescadores lograban ganarse una buena vida de estos pequeños peces [4]. Mostrando los datos presentados por Velarde et al. (2004) [5] describimos la historia de la pesca de sardina en el Golfo de California hasta 2013, utilizando los datos de captura y de esfuerzo pesquero desde 1969 hasta 2013*, destacando el colapso que se produjo en 1992.

image description

Principales resultados:

Desde principios de 1970 hasta 1988-1989, la pesquería de la sardina del Pacífico en el Golfo de California por la flota de Sonora creció casi continuamente. Durante el mismo tiempo, el esfuerzo de pesca siguió un patrón similar de incremento, aunque con mayor fluctuación. En 1988-1989, el esfuerzo pesquero (número de días que los barcos pescan) fue la más alta jamás registrada en la pesquería, y al año siguiente un largo declive de las capturas y del esfuerzo pesquero comenzó, culminando en las temporadas de pesca de 1991/92 y 1992-1993. Esta fuerte disminución de aproximadamente 300,000 a 7,000 toneladas marcó el primer colapso de la pesquería de la sardina. Desde este colapso, los desembarques de la pesquería han fluctuado más ampliamente que antes del colapso, como lo ha hecho el esfuerzo pesquero. La pesquería parece ser mucho menos estable (y previsible) que antes de la caída, con un aumento de las fluctuaciones en las capturas. También ha habido una caída reciente fuerte, desde los mayores desembarques de sardina grabados (medio millón de toneladas en 2008/09) a su punto más bajo (3,500) en 2013/14.

Los resultados presentados muestran que el aumento de las capturas fue posible sólo hasta un punto de ruptura invisible. Cuando demasiado esfuerzo se invirtió en la captura de muchos peces, las capturas disminuyeron después de años de ganancias. Estos resultados destacan la importancia de la pesca de manera responsable de poblaciones silvestres, sin pescar más de lo que el sistema puede proporcionar. Aunque es difícil estimar con precisión cuánto se puede tomar con seguridad (es decir, sin causar colapso), es imprescindible que la gestión pesquera aprenda de colapsos como el que se vio en la pesquería de sardina del Golfo de California en 1992, y después en 1998, 2004 y 2013. Debe mencionarse que no discutimos las variaciones en el clima, que se sabe que conducen la abundancia natural de sardinas y otras especies de peces de forraje [5,6,7].

 

*Nota: la visualización interactiva que acompaña esta historia ha sido actualizada para incluir datos de capturas hasta el 2017.

[1] Botsford, L.W., Castilla, J.C. and Peterson, C.H. 1997. The management of fisheries and marine ecosystems. Science 277: 509-515
[2] Natural Numbers: http://thenaturalnumbers.org/sardines.html. Visited 6/1/2015
[3] Velarde, E., Ezcurra E. and Daniel. W. Anderson. 2015. Seabird diet predicts following-season commercial catch of Gulf of California Pacific Sardine and Northern Anchovy. Journal of Marine Systems 146: 82-88. doi: 10.1016/j.jmarsys.2014.08.014.
[4] Nevarez-Martinez, M.O. and Lluch-Belda, D. et al. 2001. Distribution and abundance of the Pacific sardine (Sardinops sagax) in the Gulf of California and their relation with the environment. Progress in Oceanography. 49: 565-580. doi: 10.1016/S0079-6611(01)00041-6
[5] Velarde, E., Ezcurra E., and D. W. Anderson. 2013. Seabird diets provide early warning of sardine fishery declines in the Gulf of California. Scientific Reports 3:1332, DOI: 10.1038/srep01332.
[6] Sugihara, G., May, R., et al. 2012. Detecting Causality in Complex Ecosystems. Science 338: 496-500
[7] Velarde E., Ezcurra, E., Cisneros-Mata, M.A., Lavin, M.F. 2004. Seabird Ecology, El Nino Anomalies, and Prediction of Sardine Fisheries in the Gulf of California. Ecological Applications 14: 607-615