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Kilos y Pesos. La interacción entre capturas pesqueras y precios de mercado

El sector pesquero proporciona alimento tanto para el consumo humano como el consumo animal. También proporciona sustento económico a pescadores (12,5 millones), procesadores y productores a nivel mundial (1). La explotación de los recursos pesqueros puede estar relacionada con muchos factores, incluyendo la abundancia natural de la población, la dificultad para explotar la población, la demanda del mercado y el precio de mercado en el momento de arribo. En la mayoría de los casos, la economía es el principal motor detrás de la captura de la pesca comercial. Los pescadores capturan peces para ganarse la vida. Cuando es rentable (ya sea a través de la captura, o de la captura y el subsidio) y las condiciones lo permiten, los pescadores pescan.

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En general, cuanto más alto sea el precio de mercado por captura, más grande es el beneficio para el pescador. Sin embargo, la relación entre la captura pesquera y el precio de mercado es, a menudo, complejo, dada las diferencias en los regímenes de gestión de recursos, las subvenciones, las temporadas de captura, las anomalías climáticas, las diferentes demandas del mercado y la oferta externa de la acuicultura. El aumento de las capturas (la oferta) no siempre disminuye el precio de mercado al superar la demanda, y el aumento de precio de mercado no siempre impulsa mayores capturas. Para muchas pesquerías esta complejidad hace difícil predecir los precios de mercado, así como regular la captura con base a las exigencias económicas de la industria pesquera. Aquí se demuestra cómo la relación entre captura y el precio de mercado puede variar entre especies y épocas del año en el Alto Golfo de California.

Principales resultados

Aunque el camarón azul (Litopenaeus stylirostris) representa la captura más baja en cuanto a biomasa, es, por mucho, la especie más importante del Alto Golfo de California en términos económicos. La pesquería de camarón azul también tiene la captura y el precio más predecibles y consistentes (entre años) de las cuatro pesquerías presentadas. El precio del camarón azul se establece por un mercado internacional y es de aproximadamente 6-18 veces mayor que las siguientes especies más valiosas (la sierra). Esto hace que sea un recurso muy importante para las comunidades del Alto Golfo. Gran variabilidad en el precio y la biomasa capturada para la curvina golfina (Cynoscion othonopterus), el chano (Micropogonias megalops) y la sierra (Scomberomorus spp.) dificultan la tarea de predecir con precisión tanto las futuras capturas, como los precios de estas especies. Con dicha variabilidad y baja predictibilidad, es esencial que la gestión en el Alto Golfo de California sea flexible y capaz de satisfacer tanto las exigencias económicas de las comunidades locales, así como los límites biológicos del ecosistema del Alto Golfo.

Jacquet, J & Pauly, D, Funding Priorities: Big Barriers to Small-Scale Fisheries. Conservation & Policy. 2008; 22: 832-835. DOI: 10.1111/j.1523-1739.2008.00978.x